Conférence

L’internationalisation de l’heure

Réalisation : 14 décembre 2013 Mise en ligne : 14 décembre 2013
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Descriptif

Dans la seconde moitié du XIXesiècle, avec le développement des échanges commerciaux et du télégrapheélectrique, est apparue la nécessité de disposer d’une heure de référencemondiale. La définition de cette « heure universelle » revenait auchoix d’un méridien particulier, lequel deviendrait également le méridieninternational de référence, ou « premier méridien », pour le repéragedes longitudes.

Réunie à Washington en octobre 1884, la Conférence internationale du premier méridien porte son choix surle méridien de Greenwich, au grand dam de la France qui n’accepte pas cettedécision et continue à se référer au méridien de Paris. Cependant, lorsque lastation de TSF de la Tour Eiffel se révèle capable de hautes performances,qu’il s’agisse de la réception ou de l’émission de signaux horaires, il devientévident que la France peut jouer un rôle international de tout premier plandans le domaine de l’heure. Mais il va de soi qu’il lui faut préalablementadopter l’heure de Greenwich, ce qui est fait en 1911, tandis que, l’annéesuivante, Paris devient le siège du Bureauinternational de l’Heure.

 

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