Conférence

La fabuleuse histoire du mimétisme chez les insectes (1/5)

Réalisation : 6 juin 2017 Mise en ligne : 6 juin 2017
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Descriptif

Cycle : Les insectes, univers parallèle Les insectes mimétiques possèdent des défenses chimiques et signalent leur toxicité par des motifs colorés partagés par différentes espèces. Riches en protéines et en graisses, les insectes sont des proies de choix pour de nombreux prédateurs. Certains spécimens ont ainsi développé de nombreuses stratégies leur permettant d’échapper à la prédation, comme le camouflage, des défenses mécaniques ou des défenses chimiques. Dans ce dernier cas, les insectes possédant des toxines ou du venin ont non seulement avantage à ‘avertir’ les prédateurs de leur toxicité au moyen de signaux facilement identifiable comme des motifs colorés, mais également à partager les mêmes signaux : on parle alors de mimétisme.

Exemple emblématique de l’évolution par sélection naturelle, le mimétisme sera ici illustré par l’exemple des papillons d’Amazonie où, au-delà de la ressemblance frappante entre espèces différentes, le mimétisme influe également sur l’évolution de caractéristiques écologiques et génétiques de ces espèces. Par Marianne Elias Chargée de recherche au CNRS, spécialiste de biologie évolutive Département de Systématique et Évolution

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