Conférence

Sur les traces de "Little Foot" / Laurent Bruxelles

Réalisation : 7 octobre 2015 Mise en ligne : 7 octobre 2015
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    Descriptif

    Dans cette conférence, Laurent Bruxelles, géomorphologue à l’Institut de recherches archéologiques préventives (Inrap) et chercheur au laboratoire TRACES à l'Université Toulouse Jean Jaurès, présente la découverte par Ronald Clarke de l'Australopithecus prometheus surnommé "Little Foot" [Petit Pied] et ses propres travaux en vue de la datation du squelette retrouvé dans une des grottes de Sterkfontein, près de Johannesbourg en Afrique du Sud. Cette grotte située dans une région de dolomies constituées il y a 2,5 milliards d'années, sur des fonds marins peu profonds, a été creusée par les eaux sur 400 m. de galeries labyrinthiques étagées qui, en se comblant progressivement de sédiments, ont piégé de très nombreux fossiles. À la fin du XIXe siècle, les mineurs sud-africains exploitant la calcite des stalagmites des grottes, extraient également des vestiges osseux qu'ils signalent au paléoanthropologue Raymond Dart. Celui-ci mettra au jour, en 1924, le crâne fossilisé d'un jeune hominidé d'une nouvelle espèce, l'Australopithecus africanus, inaugurant une longue série de découvertes dans cette région, notamment celles de Robert Broom ("Mrs. Ples" en 1947), de Phillip Tobias (qui identifia l'espèce Homo habilis) et de Ronald Clarke, découvreur en 1997 de "Little Foot". Jusqu'en 2006, en fonction de la méthode de datation utilisée, les résultats des études sur l'âge de "Little Foot" ont dérouté les spécialistes et c'est à la demande des anthropologues sud-africains que Laurent Bruxelles a reconstitué l'histoire géomorphologique de la vallée de la Blauawbankspruit et de la grotte dans laquelle furent mis au jour les ossements. En étudiant la structure karstique, les brèches sédimentaires, les inversions stratigraphiques ainsi que les modifications des planchers stalagmitiques, il est parvenu à rassembler les données nécessaires à la datation de "Little Foot". "Little Foot" a plus de 3,6 millions d'années et son squelette constitue un élément important pour la connaissance, d'une part, du groupe des pré-humains se situant antérieurement aux Parenthropes (Homo robustus) et aux Homo habilis et, d'autre part, la connaissance des origines et de l'évolution de l’espèce humaine.

    Conférence présentée dans le cadre de la Fête de la Science 2015, Université Toulouse Jean Jaurès-campus Mirail, 7 octobre 2015.

    Langue :
    Français
    Crédits
    Bruno BASTARD (Réalisation), Université Toulouse-Jean Jaurès-campus Mirail (Production), SCPAM / Université Toulouse-Jean Jaurès-campus Mirail (Publication)
    Conditions d'utilisation
    Tous droits réservés à l'Université Toulouse-Jean Jaurès-campus Mirail et aux auteurs.
    Citer cette ressource:
    Université Toulouse-Jean Jaurès. (2015, 7 octobre). Sur les traces de "Little Foot" / Laurent Bruxelles. [Vidéo]. Canal-U. https://www.canal-u.tv/82423. (Consultée le 29 janvier 2022)
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    BRUXELLES, Laurent, GRANGER, Darryl E., GIBBON, Ryan, KUMAN, Kathleen, CLARKE, Ronald J., CAFFEE, Marc W. (2015). New cosmogenic burial ages for Sterkfontein Member 2 Australopithecus and Member 5 Oldowan, Nature, 7554,‎ vol. 522, June 2015, 85-88.

    BRUXELLES, Laurent, SUBSOL, Gérard, MORENO, Benjamin, JESSEL, Jean-Pierre, CLARKE, Ronald J; et al. (2015). In Situ 3D Digitization of the "Little Foot" Australopithecus Skeleton From Sterkfontein, PaleoAnthropology, 2015, 44−53. [En ligne : http://www.paleoanthro.org/media/journal/content/PA20150044-1.pdf].

    BRUXELLES, Laurent, CLARKE, Ronald J., MAIRE, Richard, ORTEGA, Richard, STRATFORD, Dominic (2014). Stratigraphic analysis of the Sterkfontein StW 573 Australopithecus skeleton and implications for its age, Journal of Human Evolution, vol. 70, May 2014, 36–48.

    MORIN, Hervé (2014). Le fossile « Little foot », un pied dans le berceau de l’humanité, Le Monde, 1 avril 2014. [En ligne : http://www.lemonde.fr/paleontologie/article/2015/04/01/le-fossile-little-foot-un-pied-dans-le-berceau-de-l-humanite_4607721_1650762.html#wP6ejiYHpikLOB4P.99].

    BRAGA, José, BRUXELLES, Laurent, TACKERAY, Francis et al. (2013). A new partial temporal bone of a juvenile hominin from the site of Kromdraai B (South Africa), Journal of Human Evolution, 4, vol. 65, October 2013, 447–456.

    BRUXELLES, Laurent (2012). Little Foot : nouvelles études autour du fossile d’australopithèque le plus complet au monde, in SLANGER, Nathan, TAYLOR, Anne-Christine (dirs), La préhistoire des autres. Perspectives archéologiques et anthropologiques, Paris, Éditions La Découverte, 137-150.

    STRATFORD, Dominic, BRUXELLES, Laurent, CLARKE, Ronald J., KUMAN, Kathleen (2012). New Stratigraphic Interpretations of the Fossil and Artefact-Bearing Deposits of the Name Chamber, Sterkfontein, The South African Archaeological Bulletin, 196, vol. 67, 159–167.

    BRUXELLES, Laurent (2012). Les karsts fossilifères du « Berceau de l'Humanité » (Gauteng, Afrique du Sud). Nouvelles approches géoarchéologiques, in "Géologie et archéologie", Géologues, 173, 95-99. [En ligne : http://www.researchgate.net/profile/Laurent_Bruxelles/publication/259977389_Les_karsts_fossilifres_du__Berceau_de_l%27Humanit__%28Gauteng_Afrique_du_Sud%29__Nouvelles_approches_goarchologiques/links/0deec52ed7534b31f5000000.pdf].

    BRUXELLES, Laurent (2010).  Géoarchéologie dans le « Berceau de l’Humanité » (Gauteng, Afrique du Sud), in "Archéologie sans frontières", Archéopages, Hors série n°02, octobre 2010, 25-29.[En ligne : http://www.inrap.fr/userdata/c_bloc_file/10/10582/10582_fichier_expertiser-bruxelles.pdf].

    BRUXELLES, Laurent, BRAGA, José, DURANTHON, Francis, THACKERAY, Francis (2009). New researches in a famous karst area: the Cradle of Humankind (Gauteng, South Africa), in WHITE William B. (dir.), Proceedings of 15th International Congress of Speleology, Kerrville, Texas, vol. 1, 64–68.[En ligne : http://www.karstportal.org/FileStorage/Intl_Congress_of_Speleology/15th_proceedings-v001.pdf].

    CLARKE, Ronald J. (2008). Latest information on Sterkfontein’s Australopithecus skeleton and a new look at Australopithecus, South African Journal of Science, 11-12, vol. 104, 443–449. [En ligne : http://www.scielo.org.za/scielo.php?pid=S0038-23532008000600015&script=sci_arttext].

    PICKERING, Travis Rayne, CLARKE, Ronald J., HEATON, Jason L. (2004). The context of Stw 573, an early hominid skull and skeleton from Sterkfontein Member 2: taphonomy and paleoenvironment, Journal of Human Evolution, 3, vol. 46, 279–297. [En ligne : http://www.academia.edu/237230/The_context_of_Stw_573_an_early_hominid_skull_and_skeleton_from_Sterkfontein_Member_2_taphonomy_and_paleoenvironment].

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