Conférence

Bernard Baertschi - Organoïdes et cellules souches: quels enjeux éthiques ?

Réalisation : 25 juin 2021 Mise en ligne : 25 juin 2021
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Descriptif

Organoïdes et cellules souches: quels enjeux éthiques ?Construire des mini-organes afin de mieux comprendre les fonctions des organes qu'ils miment ou récapitulent, ce qui devrait en outre déboucher sur des applications thérapeutiques, apparaît à première vue comme un exemple de biotechnologie qui ne soulève aucune question éthique ou, plutôt, qui réclame l'approbation morale au nom du principe de bienfaisance et des buts de la médecine. Cette apparence est pourtant trompeuse. En effet, il y a d'abord la question de l'origine des cellules qui servent à la construction des organoïdes: elles peuvent provenir d'embryons ou de donneurs dont il faut recueillir le consentement, mais il y a surtout la question de leur statut, en particulier pour ces deux types d'organoïdes que sont les gastruloïdes et les cérébroïdes. Les premiers ne sont-ils que des collections de cellules ou doivent-ils être considérés comme des embryons ? Quant aux seconds, se pourrait-il qu'ils possèdent une sensibilité ou une forme de conscience ? Et si on les greffe dans le cerveau d'un animal afin de permettre leur vascularisation et leur innervation, ne risque-t-on pas d'humaniser l'animal devenu une chimère ? Voici quelques questions que je me propose d'aborder.

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